Historia de Harley Davidson

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Los orígenes empiezan en 1903 cuando un par de amigos de la infancia llamados William S Harley y Arthur Davidson, empezaron a fraguar un sueño con sus propios diseños. Emil Kruger un dibujante que trabajaba en la fabrica Barth Manufacturing Company en Milwaukee, en el cual Harley era dibujante y Davidson trabajaba como modelista, ellos tres pasaron mucho tiempo los fines de semana en el sotano de un taller investigando en sus proyectos.


     A pesar de los pocos recursos monetarios que poseían, fueron llegando los progresos, pero necesitaban de un buen mecánico para los montajes. Arthur llamó a su hermano (Walter) que poseía esos conocimientos, le propusieron que fuera el mecánico y probador de las motocicletas.
     Al poco tiempo Davidson dejó su trabajo para dedicarse exclusivamente al proyecto que compartía con su hermano Walter y su amigo Harley. Gracias al talento del dibujante alemán Emil Kruger, y un amigo que les permitió trabajar en su taller, fueron superando todos los obstáculos posibles. El taller de su amigo no era muy grande para fabricar las maquinas, con lo cual el padre de Davidson les permitió construir en el fondo de su jardín un taller de 15m².
     Como Harley había propuesto él la primera motocicleta, decidieron que en el nombre fuera el suyo primero. Pintaron en la puerta del taller el nombre de HARLEY-DAVIDSON Motor Co. y así es como nació la leyenda de Harley-Davidson.

     Durante el año 1903 construyeron 3 motores monocilíndricos de cuatro tiempos de 400cc, con una potencia de 3 caballos y los 3 se vendieron antes de terminar de construirlos. Las primeras Harley-Davidson se llamaron “Silent Grey Fellow”, en referencia a su color GRIS y al silencio de su motor ( ya que fueron concebidas como maquinas de compañía en ruta de sus pilotos).

     El motor monocilíndrico alcanzaba ya los 570cc llegando a desarrollar 4 caballos de potencia, la producción aumentó en 150 unidades. En 1908 alcanzaba los 70km/h, pero Bill Harley seguía intentando conseguir aumentar la potencia. Decidió aumentar la potencia sumándole un segundo cilindro y así surgió el concepto de V-TWIN de 45º que se convirtió en un símbolo para la marca.
     En 1912 Bill Harley presentó el primer embrague para motocicletas, que fué todo un éxito comercial, también apareció aquel año un sillín con amortiguadores. En 1914 se añadió el arranque con pedal y en 1915 una transmisión de 3 marchas y un embrague giratorio y alcanzaba una producción de 16284 motocicletas. En 1913 la primera Harley-Davidson había recorrido 160000Km, con lo cual convertía a la marca en un símbolo de solidez y resistencia en sus motocicletas.
     Cuando estalló la primera guerra mundial, Indian Motorcycle (principal competidor de Harley-Davidson), vendió toda su producción al ejercito, de modo que estuvieron ausentes del mercado durante los 4 años de guerra. Aprovechándose ,Harley-Davidson vendió una parte de su producción al ejercito y gracias a las buenas relaciones de William Harley con el pentágono, la conpañía se convirtió en el principal proveedor del ejercito estadounidense.
     En la década de los 20 ya se había convertido en la mayor constructora de motocicletas a nivel mundial, estando presente en 67 países. La compañía presentó la primera motocicleta bicilíndrica en V de 1200cc, la JD o modelo 74 “Twin Cam”, el principio de un modelo legendario. En 1928 Harley-Davidson fué la primera marca en instalar frenos delanteros en modelos de serie.
     En 1937 (después de un periodo muy poco productivo por culpa de la crisis de La Gran Depresión) presentó la VLH una bicilíndrica de 1300Cm³, su primera moto bicilíndrica con válvulas en cabeza, fué llamada “Knucklehad” por su tapa balancín en forma de cabeza de tibia. Tenía el doble de potencia que la JH de 1928 que tenía 28 caballos, y poseía un cuadro de doble cuna, horquilla y ruedas mas resistentes, así como el primer sistema de circulación de aceite.
     A la llegada de la segunda guerra mundial el ejercito solicito un pedido de motocicletas, para ello produjo un modelo extremadamente resistente el WLA de la que fabricó 90000 unidades.
     Gracias a las novedades técnicas implantadas en los años de guerra, Harley-Davidson lanzó en 1948 una nueva 1200cc con culatas de válvulas hidráulicas, la “Panhead” acaba de nacer un modelo mítico (su nombre viene de las tapas cromadas que ocultaban los balancines). En 1949 apareció el modelo “Hydra Glide” caracterizado por una horquilla hidráulica.
     William A. Davidson falleció en 1937, su hermano Walter faltó el 7 de febrero de 1942 con 66 años. Por otra parte Bill Harley falleció en 1943. El ultimo de los fundadores en desaparecer Arthur Davidson, tuvo un accidente den la carretera el 30 de diciembre de 1950, fecha en que la nueva generación quedó dueña absoluta de la empresa.
     Debido al aumento de las importaciones durante los años 60, Harley-Davidson perdió casi la novena parte de su mercado. De 1960 a 1978 , Harley-Davidson importó maquinas italianas para satisfacer la demanda de pequeñas cilindradas. Sus principales clientes eran la policía, las organizaciones militares y los denominados “chicos malos”.

     Por aquella época se puso de moda que la gente rectificara las motos ya que no estaba satisfechos conforme salían de fábrica y empezaron a “cortar por lo sano”(de ahí el término de “Chopper” en ingles “chop” cortar). En 1969 la película Easy Rider, ponía en escena 2 Harley-Davidson modificadas, el éxito de esta película fué tal, que aumentó el interés por estas motocicletas, y haciendo que el movimiento Chopper creciera muy deprisa.

     En 1966 Harley-Davidson se introdujo en la bolsa y 4 años mas tarde se fusionó con AMF, que contaba con los recursos necesarios para conseguir expandirse. En 1971 apareció en escena el nuevo modelo FX Super Glide que combinaba la potencia de de los grandes cilindros en V y la delantera de la Sportster. Llegado a 1976 Harley-Davidson contaba con los modelos 1 Electra Glide, 2 Super Glide, 2 Sportster, 6 pequeñas cilindradas y unas versiones “Liberty” especiales bicentenario, 5 maquinas con cilindro en V y las FXS Low Rider lanzada en 1977.
     El 26 de febrero de 1981, Harley-Davidson presentó una propuesta de compra de la compañía a la propia AMF. Las considerable sumas invertidas desde 1969 a 1980, habían hecho a AMF pasar de la cifra de 40 a 300 millones de dolares. En 1980 se recuperaba la prioridad privada. La recompra vino acompañada de una firme idea de fabricar motocicletas americanas resistentes y de calidad, en la mas genuina tradición americana.
En 1990 presentó una de las creaciones mas modificada de Willie, la FL STF Fat Boy, la Fat Boy incluía escapes duales y aros sólidos. Las primeras Fat Boy tenían pintura gris metálica con detalles amarillos en el motor. En el año 1991 incluyeron la adición de correa y cinco velocidades a todos los modelos Sportster.
     1993 fué el 90º aniversario de Harley-Davidson y lo celebraron con 2 nuevos modelos y renovando uno existente el FLHT con chasis nuevo. La nueva Dyna Wide Glide ofrecía un look custom de una Softail. El modelo FLSTN Heritage Softail Nostalgia llevaba un esquema de pintura de alto contraste, la llamaron cariñosamente “Moto Glide” o “Cow Glide” y se convirtió rápidamente en una pieza de colección.
     En 1995 Harley-Davidson celebró el 30 aniversario de la Electra Glide con una edición especial Ultra Classic y fué la primera Harley con sistema de inyección. Vinieron dos nuevos modelos de Sportster en 1996 la XL1200C Custom y la XL1200S Sport, la Custom traía aro delantero de 21″, timón exclusivo y motor negro con cromo, mientras que la Sport tenía cabeza de alta compresión y amortiguadores traseros de gas.
     En 2000 aparece la Deuce, con escapes de escopeta duales, guarda barros trasero corto y el panel de instrumentos en el exclusivo tanque de gas estirado, se convirtió muy pronto en uno de los modelos mejor recibido en la historia de Harley-Davidson.
En 2002 aparece en escena uno de los modelos mas radicales de Harley-Davidson la ya mítica V-ROD, con motor V-Twin de 1130cc, 60º, refrigerado por agua, el V-Twin produce 115 HP el más poderoso de los motores de Harley-Davidson. En 2003 se celebraba el centenario de Harley-Davidson y por ese motivo se presentaron los modelos de 100th, cada modelo llevaba una placa de tal aniversario. Esto hace que Harley-Davidson sea la marca líder de motocicletas con mayor tradición a nivel mundial.
     En 2008 Harley-Davidson presenta mundialmente en Valencia la nueva XR1200 X, una Urban Roadster, el modelo es un gran éxito y se posiciona como la primera H-D racing. Los modelos V-Rod seguían creciendo y ese año amplia toda su gama.
     2009 fué el año que presentó la nueva familia “Dark Custom” dotando a sus modelos de una acabado negro-mate y aluminio mate sustituto de los clásicos cromados, siendo así la nueva generación H-D teniendo un rotundo éxito.

     Uno de los últimos modelos en aparecer (2012)son las Sportster “Seventy-Two”, son un modelo de estilo Custom radical que nos traslada al aspecto característico de lo años 70 con ese estilo Chopper, y una pintura que nunca antes se había visto. Un estilo muy clásico con motores de 1200cc.
     En la actualidad Harley-Davidson está de lleno en su 110º aniversario con lo su gama se renovará para acontecer tal evento.

     Bueno hasta aquí la historia de la mítica H-D, espero que os guste y que hayáis disfrutado tanto como yo escribiéndolo, si has llegado hasta aquí ( ya que es un poco largo) es por que te entusiasma esta marca.
P.D. : Para aclarar y que no haya mal entendidos, la información la he sacado de varios sitios de la red y de Wikipedia. Si alguno de los datos están mal o hay algún fallo, se acepta comentarios para que los pueda rectificar. Gracias.

 

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Viernes, 14 Diciembre 2012 21:15 Escrito por  In Motor Tags
Javi Serrano

Repartidor e instalador de electrodomésticos profesionalmente. Apasionado del mundo de MotoGP. Descubriendo cada día mas cosas sobre el Diseño Web, HTML y aprendiendo e investigando Joomla, PrestaShop y Worpress.